Avec la Zambie, la Mauritanie et la Guinée Equatoriale : Un 2ème tour passionnant pour le Mondial 2022 au Qatar

La sélection tunisienne de football (27e mondiale) a hérité d’un groupe B équilibré composé de la Zambie, de la Mauritanie et de la Guinée Equatoriale, au 2e tour éliminatoire de la Coupe du Monde Qatar 2022, dont le tirage au sort a été effectué lundi au Caire.

Le onze tunisien, qui a renoué avec les phases finales du mondial en se qualifiant à l’édition 2018 en Russie pour la 5e fois de son histoire, après deux éditions d’absence, n’aura pas tout à fait les coudées franches avec deux adversaires loin d’être des faire-valoir, avec la Zambie et la Mauritanie notamment, même si ils n’ont jamais réussi à atteindre la phase finale d’une coupe du monde.

Demi-finalistes de la CAN 2019, les Aigles de Carthage se fixent un objectif légitime de retrouver l’élite mondiale en 2022 au Qatar et confirmer leur bonne performance en coupe d’Afrique des nations 2019. Ils devront toutefois bien se méfier de leurs trois adversaires qui caressent le rêve de décrocher une des cinq places qualificatives pour le mondial qatari, même si les statistiques ne plaident pas en leur faveur.

Le plus côté des trois adversaires de la Tunisie, la Zambie (88e) n’a plus fait parler d’elle depuis son sacre en coupe d’Afrique des nations en 2012 et a été éliminée au premier tour en 2013 et 2015 avant de quitter l’avant-scène continentale avec des éliminations au tour préliminaire de la CAN 2017 et 2019.

En coupe du monde, les Chipolopolos n’ont jamais dépassé le tour préliminaire depuis leur engagement en 1970 dans les éliminatoires. Mais la formation de l’Afrique de l’est reste un adversaire à prendre au sérieux, avec un jeu technique à l’anglaise et un ensemble évoluant sans trop de pression.

Ce sera la première fois que la Zambie affrontera la Mauritanie et la Guinée équatoriale dans un tournoi de qualification, bien que les Chipolopolos aient affronté cette dernière lors de la CAN 2012.

Elle retrouvera en revanche la Tunisie, les deux équipes s’étant opposées en qualifications pour la Coupe du monde Italie 90 à la même étape. La Tunisie avait devancé la Zambie au classement du Groupe D, avec respectivement 7 et 6 points.

Les Aigles de Carthage ont battu les Chipolopolos pour une place en phase finale à élimination directe face au Cameroun qui a décroché le billet pour l’Italie.

Le onze tunisien retrouvera également la Mauritanie après avoir croisé son chemin lors de la récente CAN 2019 en Egypte, pour un derby maghrébin passionnant. Les Mourabitounes (99e au classement FIFA), qui prenaient part à leur toute première participation à une phase finale de coupe d’Afrique, ont tenu la dragée haute aux Aigles de Carthage, décrochant un bon match nul (0-0).

La sélection mauritanienne qui s’était engagée pour la première fois en éliminatoires du mondial en 1978 et a depuis déclaré forfait pour quatre coupes du monde, n’a jamais dépassé le stade du tour préliminaire. Revenus au premier plan africain avec le baptême de feu égyptien, grâce au travail remarquable de l’entraîneur français Corentin Martins, les Mourabitounes ont bien progressé et ne seront guères un adversaire de second plan.

La Guinée Equatoriale, la moins cotée au classement FIFA (145e) des quatre équipes engagées, compte toutefois une meilleure performance en coupe d’Afrique des nations que les Mauritaniens avec une honorable 4e place décrochée lors de l’édition de 2015 qu’elle avait organisée. Elle s’engage pour la cinquième fois en éliminatoires du mondial, sans jamais pouvoir dépasser le tour préliminaire.

Le vainqueur du groupe B rejoindra les neuf autres vainqueurs respectifs des groupes lors de la phase finale à élimination directe en novembre 2021 pour décider des cinq représentants de l’Afrique au Qatar.

Résultats du tirage au sort :

Groupe A : Algérie, Burkina Faso, Niger, Djibouti

Groupe B : Tunisie, Zambie, Mauritanie, Guinée Equatoriale

Groupe C : Nigeria, Cap-Vert, Centrafrique, Liberia

Groupe D : Cameroun, Côte d’Ivoire, Mozambique, Malawi

Groupe E : Mali, Ouganda, Kenya, Rwanda

Groupe F : Egypte, Gabon, Libye, Angola

Groupe G : Ghana, Afrique du Sud, Zimbabwe, Ethiopie

Groupe H : Sénégal, Congo, Namibie, Togo

Groupe I : Maroc, Guinée, Guinée Bissau, Soudan

Groupe J : RD Congo, Bénin, Madagascar, Tanzanie

Les dates des six journées :

Journée 1 : 9 au 11 octobre 2020

Journée 2 : 13 au 15 novembre 2020

Journées 3 et 4 : 22 au 30 mars 2021

Journée 5 : 3 au 5 septembre 2021

Journée 6 : 9 au 11 octobre 2021

NB : le vainqueur de chacun des dix groupes sera qualifié pour un ultime tour, en forme de barrages aller/retour. Les cinq vainqueurs de ces barrages, prévus entre le 8 et le 16 novembre 2021, disputeront le Mondial 2022 au Qatar.

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